Linemen ofensif sepak bola UNLV membawa persahabatan dari hari-hari FCS

UNLV offensive linemen Daviyon McDaniel (71) and Preston Nichols (55) talk during football prac ...

Koordinator co-ofensif UNLV TJ Woods memiliki julukan untuk sisi kiri garis ofensif awal Pemberontak.

Dia menyebut duo itu — tekel senior Daviyon McDaniel dan penjaga senior Preston Nichols — Shake and Bake, sebuah penghormatan atas persahabatan di tengah film Will Ferrell tahun 2006 “Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby.”

“Mereka tebal seperti pencuri,” kata Woods, yang juga menjabat sebagai pelatih garis ofensif Pemberontak ‘. “Mereka berteman baik. Mereka memiliki ikatan yang baik.”

Hanya ada satu masalah. Mereka tidak bisa sepakat tentang siapa Shake dan siapa Bake.

“Saya harus mengatakan bahwa saya Shake,” kata McDaniel. “Aku Shake, dia Bake.”

Nichols tidak setuju: “Saya Shake, pasti. Saya lebih dari kecepatan, pria berkedut cepat. Dia punya kekuatan, itu sebabnya dia Bake. Saya Shake, dia Bake.”

McDaniel dan Nichols memiliki chemistry di dalam dan di luar lapangan, yang menjadi sangat penting bagi lini ofensif UNLV, tetapi hubungan mereka tidak dibangun dalam sehari. Sebaliknya, ini adalah hasil dari tahun-tahun yang dihabiskan bersama, kembali ke waktu mereka sebagai teman sekamar di Charleston Southern, sekolah Subdivisi Kejuaraan Sepak Bola di Carolina Selatan tempat kedua pemain memulai karir perguruan tinggi mereka.

Mereka akan mengalami momen sekali seumur hidup bersama pada pukul 11:30 Sabtu ketika UNLV melawan Notre Dame di Stadion Notre Dame di South Bend, Indiana.

“Ini adalah sebuah perjalanan,” kata McDaniel. “Berasal dari tempat kami berasal, beberapa hal yang kami lalui di sekolah lama kami, dan hanya dapat memiliki kesempatan ini di sini — Ini merupakan berkah.”

Pasangan ini pertama kali bertemu saat Nichols melakukan kunjungan resminya ke Charleston Southern sebagai siswa sekolah menengah. McDaniel satu tahun lebih tua, tetapi begitu Nichols tiba untuk tahun pertamanya, mereka tidak dapat dipisahkan. Mereka sekamar bersama, nongkrong selama musim panas dan, tentu saja, menghabiskan waktu berharga di lapangan hijau.

McDaniel, seorang penduduk asli Sumter, Carolina Selatan, memasuki portal transfer setelah musim 2020, ketika ia ditunjuk ke tim utama All-Big South, dan akhirnya berkomitmen untuk UNLV. Dia membuat 12 starter untuk Rebels pada tahun 2021, memantapkan dirinya di tekel kiri.

Nichols memasukkan namanya ke portal transfer setahun kemudian, dan McDaniel mulai merekrut temannya segera. Kedatangan Nichols di Las Vegas bukanlah jaminan. Penjaga itu sedang mempertimbangkan tawaran dari Syracuse, sebagian karena itu lebih dekat ke kampung halamannya di Charlotte, Carolina Utara, dan juga karena sekolah itu berada di Power Five Atlantic Coast Conference.

Namun, kombinasi fasilitas UNLV, koneksi Nichols dengan staf pelatih Pemberontak dan perekrutan McDaniel meyakinkan penjaga untuk menuju ke barat.

“Mereka menunjukkan kepada saya bagaimana rasanya menjadi seorang Pemberontak,” kata Nichols. “Saya menyukainya, merasa bisa menjadi tambahan yang bagus untuk tim, jadi saya pikir ini adalah hal terbaik untuk saya.”

Baik McDaniel dan Nichols mengambil risiko yang signifikan dengan memutuskan untuk pindah sekolah. Portal transfer adalah pengalaman unik bagi lineman ofensif, terutama dibandingkan dengan posisi lain.

Woods mengatakan berbagai terminologi, rencana permainan, skema ofensif dan teknik yang digunakan oleh program yang berbeda dapat mempersulit lineman ofensif untuk berganti tim dan membuat dampak langsung.

“Kami bersedia memberikan kesempatan transfer,” kata Woods. “Kami tidak hanya merekrut orang-orang itu sebagai cadangan. Kami tidak menjanjikan apa pun kepada mereka. Kami hanya menjanjikan mereka kompetisi.”

McDaniel setuju dengan Woods, tetapi dia mengatakan bagian tersulit dari transisi ke program baru sebagai gelandang ofensif adalah membangun chemistry. Tidak seperti setiap posisi lain di lapangan sepak bola, garis ofensif harus berfungsi sebagai satu kesatuan. Kepercayaan dan komunikasi, verbal dan nonverbal, yang dibutuhkan agar seluruh kelompok menjadi efektif sulit dibangun dari awal.

Nichols dan McDaniel selalu berada pada gelombang yang sama, dan persahabatan mereka datang secara alami. McDaniel lebih terbuka dan energik, sementara Nichols pendiam dan tenang. Namun, keduanya menganggap yang lain lucu, dan mereka kesulitan duduk di ruangan bersama tanpa tertawa terbahak-bahak.

“Ini buruk ketika Anda memiliki kita bersama-sama,” kata Nichols. “Kami seperti badut kelas.”

Meskipun keduanya bukan teman sekamar lagi, mereka menghabiskan sebagian besar waktu luang mereka bersama. Penduduk asli Carolina yang bangga, McDaniel dan Nichols terus-menerus mencari makanan enak.

McDaniel dan Nichols juga terikat dalam video game. McDaniel adalah pemain Fortnite yang lebih baik, tetapi Nichols adalah salah satu pakar Madden terkemuka UNLV. Keduanya bersemangat untuk Call of Duty baru untuk segera keluar.

Memiliki McDaniel juga membantu Nichols menetap di Las Vegas. Dia masih terbiasa dengan panas, dan bertanya-tanya pada ukuran dan suasana kota. Nichols ingat pernah melihat Usher berbelanja di Caesars Palace, dan dia mengatakan penyanyi R&B itu adalah selebritas paling terkenal yang pernah dia lihat sejak pindah ke Las Vegas.

McDaniel dan Nichols jauh dari rumah, lebih dari 2.250 mil dari tempat perjalanan mereka dimulai. Mereka berdua berjudi, dan sekarang menuai hasil dari bertaruh pada diri mereka sendiri, mengalami kehidupan di dalam dan di luar lapangan yang tidak dapat mereka bayangkan bertahun-tahun yang lalu di Charleston Southern.

Yang terpenting, mereka melakukannya bersama, terlepas dari siapa Shake dan siapa Bake.

“Ini agak tidak nyata,” kata McDaniel. “Dari bermain di sekolah kecil, di stadion kecil di depan tidak banyak orang, menjadi bermain di depan ribuan orang dan melakukannya dengan salah satu teman terbaik Anda — itu istimewa.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Kevin Simmons